Hitos de la era espacial

Space age

By the mid-20th century, the then superpowers (the United States and the Soviet Union) had made their first forays into space, signifying the beginning of the Space Age. 

The main milestones are detailed below, and can be reviewed in greater detail on this link. 

What we do in space is to improve life on Earth

Charles explains the importance of Comercialization of Space and emphasizes that everything that has been done in space has been to improve life on planet Earth.

El espacio como industria. 

 

Uno de los temas más críticos para entender la industria en el espacio y las oportunidades que presenta, es conocer el entorno en el que se desarrolla, es decir, cómo se definen las órbitas y qué iniciativas se dan en cada una de ellas.

Las principales órbitas del espacio son:

                             Órbitas

Pinchar sobre la imagen para conocer los detalles de las órbitas de la industria espacial. 

Las actividades relacionadas con el espacio rondan los 260.000 millones de dólares anuales. Según estimaciones de Bank of America Merrill Lynch de aquí al año 2045 la inversión en el espacio se multiplicará por ocho, alcanzando unos 2,7 billones de dólares.

El desarrollo de cohetes reutilizables y la cada vez mayor demanda de conectividad en sitios remotos –aún hay unos 4.000 millones de personas sin acceso a Internet– o en movilidad, junto con la cada vez mayor necesidad de monitorizar el medio ambiente, incluyendo aquí las predicciones meteorológicas contribuirán a este crecimiento.

La inversión se divide básicamente en tres campos:

   Cohetes

   En primer lugar está la fabricación de los cohetes que se encargan de lanzar toda la variedad de satélites, sondas y naves   espaciales. Sin ellos de poco sirve fabricar satélites, sondas, o naves espaciales de ningún tipo.

 

  Satélites
  Luego viene la fabricación de satélites, sean del tipo que sea, incluyendo los de observación terrestre y los de comunicaciones, por citar un par de ejemplo, y la de sondas espaciales que van más allá de la Tierra y la de naves de carga y tripuladas. 

   Sistemas de control 
   Luego está la fabricación de los sistemas e infraestructuras de control y comunicaciones que permiten utilizar y explotar los       satélites y sondas una vez puestos en órbita.

 

Los gobiernos son, por ahora, los que llevan la iniciativa en cuanto a inversión en el espacio, a menudo contratando con grandes empresas tradicionales de la industria aeroespacial el diseño, construcción y lanzamiento de sus proyectos.

Así que falta por ver qué parte de estos 2,7 billones de dólares citados son de la industria privada. Pero se estima que de junio de 2017 a junio de 2018 la iniciativa privada invirtió 3.400 millones de dólares en el espacio, y es una cifra que se los análisis coinciden en que crecerá gracias a los avances en tecnología ya costes cada vez más bajos que permiten desarrollar satélites y lanzadores a precios hasta no hace mucho impensables. De hecho cada vez hay más empresas privadas aparte de las tradicionales de la industria aeroespacial que se están metiendo en el mercado arriesgando sus propios fondos en proyectos sin ningún tipo de respaldo gubernamental.

It is getting easier to reach space.

Conference of Richard Pournelle, Vice President of Nanoracks, at the 31ST meeting of the Future Trends Forum about the commercialization of space. He speaks of the ease of being in space for individuals, Governments and businesses, both for research and for commercialization.

 

Algunos ejemplos de esto son el de las empresas de telecomunicaciones que colocan satélites en órbita geoestacionaria para dar servicios propios o bien para alquilar capacidad de transmisión a otras empresas, como por ejemplo Hispasat o Thales Alenia. O empresas como Planet Labs, que está financiando la construcción y lanzamiento de una flota de satélites de observación terrestre que fotografían toda la superficie de la Tierra cada día con una resolución de entre 3 y 5 metros, imágenes que luego venden a clientes.

Y no se puede terminar este apartado sin hablar de empresas como Blue Origin, SpaceX o Virgin Space o Virgin Galactic, surgidas de la iniciativa de emprendedores como Jeff Bezos, Elon Musk y Richard Branson, que están revolucionando el mundo de los lanzamientos espaciales con cohetes reutilizables y/o a más bajo coste que el de los lanzadores tradicionales. Aunque en este campo el aldabonazo del año lo ha dado Rocket Lab, la empresa estadounidense que ha empezado los lanzamientos regulares de su cohete Electron, un cohete diseñado para poner cargas de hasta 255 kilos en órbita sincrónica al Sol que no es que sea más barato por kilo lanzado que otros cohetes en ese segmento de mercado sino que promete una cadencia de lanzamiento de hasta un cohete a la semana, lo que eliminaría de un plumazo uno de los grandes problemas que se encuentra quien quiere lanzar un satélite, que es el de la disponibilidad de lanzadores.

En Europa el ejemplo en este caso es la empresa española PLD Space, que acaba de ganar el concurso de la Agencia Espacial Europea para desarrollar el Miura 5, un cohete parcialmente reutilizable para el lanzamiento de satélites en miniatura a una órbita de 400 kilómetros.

A continuación le mostramos las principales aplicaciones que hoy en día tiene la industria espacial, incluyendo casos reales de las principales empresas que son agentes del ecosistema y las valoraciones del mercado: 

Aplicaciones de la industria espacial

  • Manufactura en el espacio

    Manufactura

    Fabricar productos en órbita.

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  • Investigación en el Espacio

    Investigación

    Realizar investigaciones científico-técnicas en el espacio.

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  • Observación en el Espacio

    Observación

    Observar los comportamientos de y en la tierra.

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  • Comunicación

    Comunicación

    Facilitar la comunicación en la tierra.

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  • Defensa en el espacio

    Defensa

    Defender la seguridad de la tierra desde el espacio.

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  • Minería espacial

    Minería

    Extraer nuevos materiales del espacio.

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  • Exploración en el espacio

    Exploración

    Explorar el espacio.

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  • Pharma en el espacio

    Pharma

    Crear nuevos medicamentos en el espacio.

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  • Turismo espacial

    Turismo

    Hacer turismo espacial.

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  • Lanzadera Espacial

    Lanzaderas

    Crear nuevas formas de llegar al espacio.

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Commercialization of Space

  • Space industry

    Space industry

    How is the current space industry.

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  • New opportunities

    New opportunities

    Opportunities and risks of the commercialization of space.

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  • Space Commercialization in Spain

    Space in Spain

    How is the commercialization of space in Spain.

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  • Challenges in Space Commercialization

    Challenges

    Conclusions and challenges of the commercialization of space.

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